储存还是支付?比特币未来的应用价值到底在哪?

  随着加密货币市场的持续回暖,近期人们对比特币的讨论又多了起来。大家关注的点无外乎两个:比特币的价格我们每天都能看见,是很明确的。那么比特币的价值是什么呢?储存还是支付?

  我们知道比特币从诞生之日起,就天然的被赋予了支付的属性。比特币的发明就是为了应对通货膨胀,充当流通货币的。

  2010年5月22日,一位名叫Laszlo Hanyecz的程序员用1万枚比特币购买了两个披萨,此举被公认为是用比特币进行的首笔交易。

  2014年,旅游业巨头Expedia在和Coinbase合作之后,开始接受比特币支付。同年,Stripe也开始接受比特币支付。之后在2016年,游戏发行平台Steam也表示将开始接受比特币支付。一系列的利好消息让所有加密货币支持者兴奋不已,大家一度觉得比特币支付时代就要来临了。

  但最终结果却显示,加密货币支付占比不足1%。很多零售商在比特币服务未能获得吸引力后,便放弃了将比特币作为支付选项的做法。根据区块链公司chainanalysis的数据,2018年,比特币在商业支付中的使用下降了80%。此前接受比特币的一些大公司以价格波动和监管问题为由,终止了这一选项。

  例如,游戏公司Steam在2017年底,宣布他们不再接受比特币支付,给出的与原因是手续费太高,价格波动性太大。Stripe 在2018年1月也选择放弃比特币支付,他们认为该网络存在扩展性问题,且消费者使用这一数字货币的意愿也在减少。不久之后,Expedia也紧随其后放弃了比特币支付选项。

  这让人们认清了一个现实,尽管有一些大型企业支持这种支付方式,但其离主流普及其实还有很远。

  在今年4月份,瑞士一家顶级五星级酒店Dolder Grand宣布将开始接受比特币预定房间、水疗,甚至一杯咖啡。比特币的价格在这一天上涨了23%。但这家酒店的总经理随后表示,他们只是在在测试比特币在支付行业的广泛应用潜力,至于比特币未来是否真的会在支付领域获得成功他们并没有真正的把握。

  事实上,很多接受加密货币支付的公司只是为了证明其愿意接受创新,以吸引更多的潜在用户,又或者是为了吸引那些希望能找到地方花费加密货币的爱好者。

  另外,很多公司都会选择接入专业的支付处理商,这就意味着客户在花费比特币的同时,这些公司并不会持有比特币。那么这又有什么意义呢?

  对于加密货币爱好者来说,可以随心所欲的花费比特币很重要,但最令人担忧的是,恐怕他们只是把币投入到了让他们深恶痛绝的资本主义机器中了。

  多年来,人们都执着于用比特币买咖啡以及让星巴克这样的连锁品牌接受比特币支付,他们认为这就表示比特币已经基本成为世界货币了。

  但其实,我们都没有看清一个问题:比特币支付面临的挑战不在于有没有企业接受这种加密货币支付,而在于有没有人用这种加密货币去支付。

  从目前人们对待比特币的态度来看,我觉得短期内比特币基本上是不可能成为全球主流支付方式的。为什么这么说呢?

  其一、比特币支付监管困难。在当前技术条件下,各国对比特币支付都无法进行有效监管,从而使比特币易被用于洗钱、毒品交易等非法活动。所以短期内比特币等加密货币支付肯定是不会被各国监管部门允许的,近期各国对Libra的反应就是一个很好的例子。

  其二、目前比特币价格波动性太大,不稳定。比特币2009年诞生,诞生之初,比特币没有价格,到2013年,比特币价格上涨至100美元。4年后,在2017年,比特币币价格一度飙升至20000美元,但随后在2018年年底又跌到了4000美元附近。近期比特币的价格基本保持在10000美元附近。如此大的价格波动性不符合支付工具的要求。

  其三、政府不会放弃铸币权的。从大的方面来说,政府掌握铸币权,可以通过调节货币的松紧,来确保国民经济的稳定发展。

  而从小的方面来看,国家印钱可以获得铸币税。所谓的铸币税,简单理解它就是每张钞票的面值减掉印钱的成本之间的差价。

  这两点就注定政府是不可能轻易把这个权利交给任何不受控制的民营企业甚至是个人的。

  虽然从目前各方面条件来看,比特币是不可能成为世界货币的。但成为国家战略储备物质,是比特币的重要使命之一。

  美联储主席鲍威尔在参议院的听证会上指出,他不认为比特币是被广泛采用的付款方式。然而,他指出,在全球经济中,比特币已经越来越多地作为一种价值储备接替黄金。鲍威尔承认比特币取代美元从长期来看是可能的。

  尽管比特币目前价格波动还很大,但成为一种稳定的价值储存手段,不意味着该货币需长时间维持同一个价值水平,只要确保该货币的价值不会降到零即可。

  此外,比特币具有稀缺性,其固定的数量满足了人们物以稀为贵的心理追求。那些认为比特币有价值的人基本上都是把比特币当作价值存储的方式在使用。

  最重要的是比特币无法被没收。这一点是以往人类所拥有的价值存储媒介都不具备的。比如房地产,它是一种很好的价值存储媒介,因为它具备稀有性,但是房地产很容易被没收。另外像股票和债券,他们也是很好的价值存储的媒介,但是它们也很容易被政府查封。而比特币则是唯一一个真正意义上既拥有稀缺性、又不可被没收的货币。这些都让比特币成为了一种价值存储的理想媒介。

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